Ballon

Les ballons du Projet Loon sont conçus et fabriqués de façon à résister aux conditions météo de la stratosphère, où les vents peuvent souffler à plus de 100 km/h, et où l'atmosphère mince offre une faible protection contre les rayonnements UV et les changements de température spectaculaires. La température peut ainsi descendre jusqu'à -90 °C. Fabriqué à partir de feuilles de polyéthylène, chaque ballon de la taille d'un terrain de tennis est conçu pour tenir plus de 100 jours dans la stratosphère avant de revenir au sol lors d'une descente contrôlée.

Matériel

Le Projet Loon a pris les composants essentiels d'un relais de téléphonie mobile et les a repensés pour être assez légers et résistants pour être portés par un ballon à 20 km dans la stratosphère. L'équipement consomme peu d'énergie et est alimenté par des énergies renouvelables : des panneaux solaires permettent le fonctionnement de jour et chargent une batterie pour permettre un fonctionnement nocturne.

Les émetteurs-récepteurs
transmettent la connectivité depuis les stations au sol, entre ballons et jusqu'aux téléphones LTE des utilisateurs.
Les panneaux solaires
alimentent l'équipement pendant la journée et chargent une batterie intégrée pour permettre un fonctionnement nocturne.
Parachute
se déploie automatiquement à la fin du vol d'un ballon pour une descente sûre vers la Terre.
La capsule de vol
contient le système central de contrôle du ballon Loon.

Lancement

Nos lanceurs automatiques sur mesure sont conçus pour lancer des ballons Loon de façon sûre et fiable à grande échelle. Les imposants panneaux latéraux offrent une protection contre le vent lorsque le ballon est rempli et soulevé en position de lancement, puis la grue est orientée dans le sens du vent pour lâcher le ballon en douceur dans la stratosphère. Chaque grue permet de remplir et de lancer un nouveau ballon dans le réseau Loon toutes les 30 minutes.

Navigation

Les ballons du Projet Loon évoluent à environ 20 km au-dessus de la surface de la Terre, dans la stratosphère, bien au-dessus des phénomènes météorologiques, de la faune et des avions. Dans la stratosphère, les vents sont stratifiés, et chaque couche de vent varie en termes de vitesse et de direction. Pour amener les ballons là où elles le souhaitent, les équipes du Projet Loon utilisent des prévisions modélisées des vents et des algorithmes de prise de décisions pour faire monter ou descendre chaque ballon dans la couche de vent soufflant dans le bon sens. En se déplaçant avec le vent, les ballons peuvent offrir une couverture aux endroits nécessaires.

Connexion

Le Projet Loon s'associe à des entreprises de télécommunications pour étendre la connectivité aux zones rurales et reculées afin que, partout dans le monde, les personnes puissent accéder directement à Internet depuis leurs téléphones et d'autres appareils compatibles LTE. Le signal Internet sans fil est transmis au ballon le plus proche par notre partenaire de télécommunications au sol, relayé sur le réseau de ballons, puis renvoyé aux personnes dans les régions rurales et reculées. Chaque ballon peut couvrir 5 000 kilomètres carrés.

Récupération

L'équipe du Projet Loon suit l'emplacement de chaque ballon à l'aide de son signal GPS, et travaille en étroite collaboration avec les contrôleurs locaux du trafic aérien pour poser chaque ballon au sol en toute sécurité dans des zones peu peuplées. Lorsqu'un ballon est prêt à être mis hors service, le gaz de levage gardant le ballon en altitude est relâché et le parachute se déploie automatiquement pour ramener le ballon au sol lors d'une descente contrôlée. Nos équipes de récupération récupèrent ensuite l'équipement pour le réutiliser et le recycler.